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口蹄疫病毒可能源自实验室 英国能对付疫情(图)

发布日期:2021-12-02 09:26   来源:未知   阅读:

  英国环境、食品和农村事务部的专家5日对位于萨里郡的梅里亚动物保健公司的实验室展开紧急调查。有关方面已经确定,3日在该郡一家农场暴发的口蹄疫,是由一种罕见的口蹄疫病毒引起的。科学家们高度怀疑这种病毒是从距暴发疫情农场不远的这家实验室泄漏出去的。

  为控制疫情蔓延,大规模宰杀销毁和接种疫苗成为英国有关部门的两种主要选择。但专家认为,无论哪项选择都有难以回避的弊端。

  在萨里郡吉德福德镇诺曼底村伍尔夫农场突然暴发的口蹄疫情,经查“并非自然暴发”,而是受到一种欧洲此前从未见过的病毒“01BFS67”所感染。

  梅里亚动物保健公司的实验室距离出事农场不到5英里远。这所实验室位于皮尔布赖特,和一家英国政府资助的机构——动物保健研究所的实验室共用一个大楼。受欧盟委托,该实验室专门研究动物疫苗。上个月,该实验室曾使用“01BFS67”病毒来培育口蹄疫疫苗。

  动物保健研究所主任已经明确表示,该所经过内部核查,没有发现任何违反安全措施的行为。此外,该所研究人员已有好几个星期都没有动用过“01BFS67”病毒。于是,疑点集中到梅里亚动物保健公司的实验室上。因为梅里亚公司的实验室直到上个月还在使用“01BFS67”病毒生产疫苗。

  作为该行业的龙头公司,梅里亚动物保健公司去年销售额达到22亿美元。梅里亚公司一位发言人4日说,“公司一贯遵循最严格的国际质量安全标准。公司将与英国政府全力合作以找出疫情的根源。为谨慎起见,公司已经停止了疫苗的生产。”

  照理说,这两个实验室都符合英国关于生物安全的规定。目前科学家正在调查这种病毒是如何到达伍尔夫农场的。不过专家说,如果病毒真是从这家实验室泄漏出去的,那么由于这种病毒是疫苗株,因此传染性可能不会很强。

  口蹄疫病毒可以通过数种方式传播,其中包括可以在空气中传播几公里及粘在汽车轮子上被带到其他的地方。为避免疫情进一步扩散,英国政府下令封锁疫区,并在全国范围内禁止家畜流动。同时,英国还暂时中止了家畜和肉类产品的出口。

  据报道,萨里郡吉德福德一家农场的部分家畜2日在口蹄疫的相关检测中呈现阳性,农场立即把这一情况上报了当地的卫生部门。英国环境、食品和农村事务部3日证实,该农场目前已经被隔离,周围3公里内已被封锁,10公里内被设为监视区。从航拍的电视画面中可以看到,很多牛羊已经被圈到一起。农业部的官员说,它们将被施以“人道的屠宰”,然后进行焚烧处理。与此同时,英国环境、食品和农村事务部还证实,出现疫情以后,英国自动启动了对其他国家出口活畜、肉类产品和牛奶的禁令。

  正在度假的英国首相布朗提前结束假期回到伦敦,并于4日主持召开了“内阁应急委员会”第二次会议。他在会后说,迅速采取行动、果断阻止疫情的蔓延是目前最紧迫的任务。布朗表示政府将尽最大努力来尽快消除疫情。内阁办公厅大臣埃德·米利班德表示,“我们已经拟就了一份应急计划,一旦情况有恶化的迹象,我们拥有应对的措施。”

  欧盟委员会的一位女发言人认为,根据欧盟的法律,英国已经采取了所有必要的措施。她透露,欧盟的兽医专家将于6日举行会议,对英国的这次疫情进行评估,并在必要的情况下提出进一步的处理意见。

  再次发现口蹄疫后,英国面临的当务之急是如何防止疫情蔓延。目前有关部门面临两个选择:集体销毁受感染牲畜或给它们接种疫苗。无论哪个选择均有不小的弊端。

  捕杀销毁病畜应算是“斩草除根”的手法。英国2001年大规模暴发口蹄疫时,便采用了这一措施。但专家认为,这一方法不免让人想起2001年的可怕场面,引起恐慌。

  英国《乡村生活周刊》编辑克莱夫·亚斯莱特说:“2001年的恐怖场景不仅让养殖户们感到后怕,整个国家都通过电视观看到大量牲畜遭宰杀的场面。当时,农村地区相关机构日夜工作,防止农民因损失惨重而自杀,但收效并不显著。”

  与宰杀销毁相比,接种疫苗显得更为人性。而且防疫部门4日已确定这次疫情的病毒变异体类型,也给寻找合适疫苗带来机会。

  “英国有拒绝为养殖牲畜接种疫苗的传统,”英国皇家学会专家布莱恩·弗莱特说,“但是有时接种疫苗是最佳解决措施。我们需要改变这一现状。”

  但是养殖户并不欢迎这一措施,因为根据欧盟法律,接种疫苗的牲畜同样禁止出口,而农民们又不会因此得到政府补偿。

  2001年,口蹄疫一度肆虐英国,在近一年的时间内,至少有650万至850万头牲畜被灭杀,许多农场破产,直接经济损失达85亿英镑。

  经过那次灾难性的打击,许多农场主此次都表示支持政府的决定,与政府进行密切合作。全国农场主联合会主席彼得·肯德尔4日指出,上次疫情发生时,就是因为没有得到及时处理,结果造成疫情的蔓延。他表示,目前遭受的损失是为了把疫情控制在最小的范围内,这个代价值得付出。